Bluff en Poker

Te explicamos qué es el bluff en el poker y cómo aproximarte a la estrategia para dominar el arte del farol. Además, definimos algunas expresiones relacionadas con el farol como el semi-bluff, el river bluff o el bluff-catching.

bluff en poker significado

La expresión "bluff"o farol se utiliza para describir la acción de engañar o fingir en los juegos de cartas de la familia del poker, donde el bluff se ha convertido en parte importante de la estrategia y es considerado un arte. No se ha encontrado un origen etimológico definitivo, pero en general dos teorías más extendidas sobre de dónde viene "bluff" serían del término neerlandés "blaf" o "bluffen", que significa fanfarronear o jactarse. O que provenga del término inglés antiguo "bluffen", que significa engañar o alardear.

Poker Bluff

Pocos términos están tan relacionados con el poker como el bluff o como se conoce en español, el farol. Y es que a veces la terminología propia del juego trasciende de las mesas de poker y se convierte en un término conocido en otros muchos ámbitos del lenguaje y de la realidad social.

En todo caso, aunque existen registros que demuestran que "bluff" se ha utilizado desde el siglo XVII en inglés para describir un engaño o una farsa, especialmente en el contexto de los juegos de cartas, en ningún otro contexto como el poker, se usa tanto la palabra farol.

El poker, especialmente en Texas Holdem es un juego muy popular en todo el mundo, y su jerga específica ha sido adoptado por personas ajenas al juego. Al ser un aspecto crucial a nivel de estrategia en poker, el "bluff" se ha convertido en un término conocido por una amplia audiencia.

A esto se le suma que bluff o farol es una palabra corta y fácil de recordar que describe claramente el acto de engañar o fingir. Esta simplicidad la hace fácil de aplicar en otros contextos más allá del Texas Holdem y que en todo caso cualquier jugador de poker la utilice frecuentemente en sus sesiones de poker online o poker en vivo.

Qué es un bluff en poker

En poker, el significado de bluff sería el de fingir tener una mano más fuerte de lo que realmente tiene para engañar a sus oponentes y ganar la jugada concreta o spot. Sin embargo, el uso del farol como técnica o elemento estratégico nos permite también construirnos una imagen de fortaleza y de ser un jugador imprevisible.

Normalmente en las guías sobre como jugar a poker o en los artículos y libros de estrategia, se recomienda utilizar el farol cuando tenemos un proyecto. Aunque en este caso es mucho más apropiado llamar “semifarol” a este movimiento agresivo de subir o apostar.

Un semi farol, será realizar una apuesta con una mano incompleta que tiene potencial para mejorar en el futuro. Por lo que no se utiliza este recurso tras el river, sino en el flop o en el turn.

Un bluff en poker debe significar tener en cuenta variables tan lejanas a las propias cartas que tenemos en un momento como la posición en la mesa (estar en últimas posiciones es mucho mejor para farolear), un buen tamaño de la apuesta (debemos evaluar el tamaño de las apuestas en relación al bote), las cartas que pueden tener los adversarios (la lectura es clave) y la frecuencia de ejecutar faroles (si un jugador ha estado faroleando con frecuencia, los rivales deberían estar tentados en pagar y tratar de cazar su farol).

Farol poker

Ciertamente la idea de engañar o fingir es aplicable a una amplia variedad de situaciones fuera de la mesa de poker. Los medios de comunicación utilizan la expresión farol, bluff o las formas verbales equivalentes para hablar de política, de negocios, relaciones personales, los deportes y mucho más.

Pero es en el poker dónde el término "bluff" se ha vuelto una forma rápida y reconocible de describir jugadas que tienen un gran impacto en una mano concreta o en un contexto más amplio de la forma de jugar de un determinado jugador. Y es que "Bluff" también se utiliza como una metáfora para describir situaciones en las que alguien pretende tener más confianza, conocimiento o habilidad de la que realmente posee, lo cual es aplicable en muchas áreas de la vida.

Farolear

Farolear es una decisión que no debemos tomar a la ligera. Y es que el bluff a nivel estratégico suele estar sobrevalorado y magnificado por las películas de poker. De hecho, los buenos jugadores basan parte de su éxito en utilizar este recurso en contadas ocasiones.

Aquí van unos consejos sobre cuándo farolear y el porqué de su importancia:

  • El exceso de faroles es uno de los problemas del jugador principiante. Debe ser un recurso limitado a ciertas ocasiones y siempre habiendo creado un escenario adecuado para engañar al adversario y hacer creíble que podemos tener una mano hecha.
  • En líneas generales la estrategia del farol debe ponerse en marcha desde el principio de la mano y en vez de farolear, pensar más en el concepto del semifarol o semi bluff. Farolear sin un “plan B” es una opción muy arriesgada.
  • Además de encontrar el spot adecuado, el bluff debe hacerse dependiendo la imagen que tenemos en la mesa y del conocimiento que tenemos de los adversarios. No tiene sentido, por ejemplo, farolear a un jugador emocional que no presta atención a nuestro juego y que es capaz de pagar apuestas (hacer call) con cualquier pareja.
  • A nivel estadístico, es importante utilizar el farol un número de veces bajo y siempre en circunstancias favorables.
  • También es un error dejar el farol para el river, cuando a veces es el el flop o en el turn cuando se produce la situación perfecta para llevarnos el bote mediante un engaño.
  • Utilizando la GTO o Game Theory Optimal, debemos encontrar un porcentaje de manos que se adapte a nuestro juego en el que utilizar el farol.
  • Además de ganar algunos botes que no podríamos conseguir de ninguna otra forma, también el farol nos ayuda a construir una imagen y a reforzar nuestra fuerza en posiciones como la de ciega grande o ciega pequeña.

Bluff Catching

Pero si hablamos de estrategia de poker y el farol, debemos definir qué es el bluff catching y expresiones análogas como bluff catcher. Y es que los distintos niveles de pensamiento y la profundidad del poker hacen que detectar un farol pueda ser más relevante que hacerlo.

Es por ello que el "bluff catching" se refiere a la situación en la que un jugador decide pagar una apuesta o una subida de su oponente con la intención de "atrapar" o "descubrir" un farol (bluff) de este. Es decir, leer una jugada y poner al rival en un farol, puede suponer que podamos actuar para que ese adversario continúe su plan y nosotros actuemos conforme a la idea de provocar que ese farol se ejecute.

Iván García
Iván García

Sociólogo de formación y vocación, pero con más 15 años de experiencia profesional en el ámbito del poker donde he sido jugador, reportero y responsable de producto, torneos, marketing y promociones de una sala de poker online líder.

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